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2018NBA全明星赛之外:球星推动体育科技跨界
(发布日期:2018-03-09 11:59 人气: 136)
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2018年的NBA全明星赛刚刚结束,今年的全明星赛由勒布朗和库里分别挑选队员进行对抗,赛况激烈,在最后30秒上演了逆转大戏,最终由勒布朗队以3分之差夺得生理。

不过大部分人都不清楚,在这个周末,还有一件重要的事情发生了——一年一度的NBA全明星赛科技峰会也在本周末举行。

这个峰会讨论的是篮球行业与科技、娱乐等多个行业的商业创新趋势,汇集了篮球行业里重要的赞助商、创新者、球队老板和知名球星,被要求“off-the-record”(参与者不披露细节),几乎比全明星赛本身还要更加“闭门”。 科比·布莱恩特、凯文·杜兰特等等耳熟能详的NBA球星都在这个峰会上贡献了自己对于体育行业的未来洞察。

“事实上想拿到一张全明星赛科技峰会的票,比现场看全明星赛还要难。”NBA执行总裁Adam Silver对Sports Illustrated记者说道。

这个神秘体育行业科技集会,是近年来体育科技跨界潮流的一个缩影——越来越多的篮球明星正踏入风投界,也对体育、风险投资、商业三者的结合更加着迷;而这一风潮也正在催生更多体育科技领域内的创新。

 从“桥俱乐部”到“伊戈达拉的晚宴”:NBA明星也爱跨界风投

七年前,在刚买下勇士队后的记者见面会上,拉科布的那句“五年内夺冠”一度被视为痴人诳语。

七年后,勇士队“三年两冠”,让他登顶神坛,成为NBA老板典范中的典范。

人们只看到他以一个老牌风投人的精准眼光和过人胆识,将一个原本只值4.5亿美元的二流球队打造成了如今价值26亿美元的王者之师。

却鲜有人知道,拉科布式的风投精神其实早已融入了这支球队的血液。在成为赛场赢家的同时,这支银河战舰上的成员们脱下球衣,打上领带,在桥俱乐部里,摇身一变,又悄然成为了一支快速崛起的金州VC队。

熟悉甲骨文球馆的人们都知道,看台下方那间有着银质枝型吊灯和绒毛沙发的桥俱乐部里,汇聚着全旧金山塔尖上的人物们。

许是受老板拉科布和湾区科技风潮的影响,这里最受欢迎的客人不再是传统的银行家或石油大亨,风投合伙人、创业精英和科技公司的高管才是桥俱乐部里真正尊贵的座上宾客。

在这间房间里,许多勇士队的球星们首次踏上了风投之路。

伊戈达拉和硅谷著名风投 Andreessen Horowitz的两位创始人成为了朋友,在他们的保驾护航下,他的风投生涯开展得顺风顺水。在勇士2015年赢得NBA总冠军后的几个月,他担任男装造型总监的在线服装转售平台Twice被Ebay收购。斯蒂芬·库里和他Davidson College的昔日队友则创办了一家帮助品牌更好地开拓市场、匹配终端消费者的自动化营销工具Slyce。新晋FMVP凯文·杜兰特也紧随其后,成立了杜兰特公司,投资了包括体育媒体平台The Players’ Tribune、金融科技公司Acorns在内的多家初创企业。

就连总决赛的对手们,面对这股风潮也没法无动于衷。

骑士队里的王牌巨星勒布朗-詹姆斯很早就是投资这条道上的个中好手。当年,他以为高端耳机生产商Beats代言产品为代价换取了1%的股份,当该公司6年后被苹果收购时,詹姆斯赚取了整整3000万美元。而他在15年创立的体育数字媒体公司UNINTERRUPTED也已收到了来自华纳兄弟的1580万美元的投资。

甚至连全联盟,现在都已染上了这股“投资热”。

去年夏天,20名现役或已退役的NBA球员们在旧金山的瑞吉酒店里闭门三天,向全美最顶尖的风险投资家、高科技领域的企业家们学习有关创业和风险投资的必备知识。

而刚刚结束的NBA全明星赛科技峰会也体现了体育行业与科技行业的“同步”。虽然这次的NBA全明星赛科技峰会需要严格保密,但是从向公众开放的峰会日程以及现场记者报道看来,今年最火热的话题包括E-sports(电子竞技)、体育短视频和长视频之争、针对运动员的可穿戴追踪设备、机器学习及人工智能等等,与科技行业内的热潮不谋而合。

“篮球侠”变身“投资人”背后:天使门槛降低、投资人及投资项目多元化

这股NBA明星转型风投的浪潮暗合着一个大趋势——在美国,更多年轻、背景各异的投资人开始相继涌进天使投资的圈子。

和上文提到的这些篮球明星们合作颇多,又在硅谷创投圈中浸淫多年的UpHonest Capital

创始合伙人郭威告诉记者,美国天使投资的门槛在12、13年有一个明显的下降,在此之后,越来越多进军投资领域的体育明星们开始向他打听“投资的那些事儿”。

郭威投资的很多公司也正是从那时起开始迎来这批NBA明星投资人。他和科比布莱恩特合投了初创企业Kanler;他之前投资的一家主打青少年社交的After SchoolNBA知名中锋霍华德接盘,这个社交app已经是全美最大的高中生匿名社交网络,覆盖了200个高中,用户数量超过2,000万;而凯里·欧文和杜兰特则分别成为了郭威投资的另外两家公司的天使投资人——可穿戴式音频设备公司SubPac和一家帮助小企业手机用户信息并进行精准营销的初创公司Zenreach。

在他看来,这些NBA明星转型投资人其实有着一些天然的优势。

一方面,他们年轻、敏锐,学习能力快,又对消费级市场有着良好的感觉,能够既从投资人又从普通用户的角度出发,评判一款产品或服务的好坏。

比如,伊戈达拉投资一家上门加油公司Purple的动因就是因为他讨厌总是在路边停车加油,而杜兰特则是在使用过多次Postmates的送餐服务后决定投资。

另一方面,他们本身就是潮流的制造者,与粉丝互动良好,可以凭借强大的号召力为投资的初创公司吸引到最初的用户。

想当年,当美国篮球队几乎全员佩戴着詹姆斯投资的Beats出现在奥运赛场时,哪一个热爱篮球的少年能不心动,不想也师法偶像,来上一副。

“艾佛森当年掀起了街头文化的潮流,很多人模仿他。伊戈达拉也是NBA有名的型男,为他投资的公司Twitch设计过一整套男装珍藏系列。”郭威说。他本人在美多年、是硅谷年轻风投家中的佼佼者,对于这些潮流的嗅觉异常敏感,投中了GenZ里面许多重量级的项目,也因此与这些篮球明星有了不少共同投资的项目与交流的机会。

“中国面孔”玩转NBA创投圈

在以黑白两色为主调的NBA创投圈,郭威因他的黄皮肤而“独具一格”。不过在更多时候,他是因为在投资时的勤奋、专注、敏锐与友好而受到关注。



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